Bebas Usai Diculik 18 Bulan, Pastor Ini Dirawat di Roma

oleh
Pastor Thom Uzhunnalil SDB

Katoliknews.com – Pastor Thom Uzhunnalil SDB, imama yang dibebaskan pada 12 September 2017 setelah 18 bulan ditangkap oleh penculik di Yaman akan kini sedang menjalani perawatan di Roma.

Partor ini kini hidup tenang di biara kongregasinya di Roma, demikian dikonfirmasi Pastor Jose Koyickal, wakil provinsi SDB di Bangalore, seperti dilansir Ucanews.com.

Ketika berita tentang pembebasan tersebut mulai beredar di media, orang-orang Katolik di desa Ramapuram di bawah Keuskupan Pala berkumpul di rumah leluhur mereka untuk berdoa dan membagikan permen yang mengungkapkan kegembiraan mereka di akhir penantian yang menyakitkan.

“Saat ini, dia sangat lemah, dia hampir tidak dapat berjalan, dia memiliki riwayat diabetes,” pembesar Salesian mengatakan kepada ucanews.com bahwa prioritas untuk Pastor Uzhunnalil adalah untuk memulihkan kembali kesehatannya.

“Pemeriksaan dan perawatan medis akan memakan waktu lama,” kata Pastor Koyickal, menambahkan bahwa jadwal masa depan Pastor Uzhunnalil bergantung pada kondisi kesehatannya.

Orang-orang gereja membuat persiapan untuk membawa pulang pastor itu sesegera mungkin, kata Pastor Koyickal namun tidak dapat mengkonfirmasi tanggal pemulangannya.

Umat Katolik di Keuskupan Kerala mempersembahkan doa khusus setelah Misa untuk kebebasan imam, yang diculik oleh tersangka teroris Islam pada tanggal 4 Maret 2016 dari kota Aden, Yaman.

Orang-orang bersenjata, yang menyerang rumah perawatan yang dikelola oleh Misionaris Cinta Kasih, juga menembak mati 16 orang, termasuk empat biarawati, sebelum menculik pastor tersebut. Pastor Uzhunnalil adalah pastor di rumah perawatan.

Shajan Thomas, sepupu pastor tersebut, mengatakan kepada ucanews.com bahwa keluarganya lega mendengar berita itu. Dia mengatakan pembebasan tersebut merupakan hasil usaha yang terus menerus oleh banyak orang, termasuk pemerintah dan gereja, dan doa orang-orang di negara ini.

Mengumumkan pembebasan Pastor Uzhunnalil setelah penahanan 557 hari, Kardinal George Alencherry dari Ernakulam-Angamaly yang berpusat di Kerala, memimpin sebuah doa syukur di Katedral St. Mary di Kochi.

Dia mengatakan bahwa doa jutaan orang dari seluruh dunia membantu pembebasan imam tersebut.

“Pemerintah India dan Vatikan juga melakukan upaya yang tulus. Koordinasi berbagai agen oleh Uskup Paul Hinder dari Vikariat Apostolik di Arabia Selatan, memungkinkan penyelamatan itu terjadi,” kardinal itu memberi tahu media tersebut.

Kardinal juga mengucapkan terima kasih kepada para ekstrimis Islam yang membebaskan para imam. “Tuhan bertindak melalui orang yang berbeda. Rilisan ini adalah berita tentang kegembiraan besar yang seluruh dunia telah tunggu,” katanya.

Konferensi Waligereja India juga mengucapkan terima kasih kepada Vatikan dan pemerintah India, terutama Perdana Menteri Narendra Modi dan Menteri Luar Negeri Sushama Swaraj atas usaha mereka untuk membebaskan para imam.

Berita tentang pembebasan Pastor Uzhunnalil mulai bermunculan saat media Oman melaporkan tentang hal itu. Beberapa video menunjukkan pastor yang turun dari pesawat terbang. Beberapa menunjukkan bahwa pastor itu berjalan di sebuah ruangan besar dan berbicara kepada media, mengatakan bahwa dia berterima kasih pada Tuhan dan Sultan Oman Sultan Qaboos bin Said.

Segera, Vikariat Arab Selatan mengirim sebuah komunike yang mengonfirmasikan berita tentang pembebasan imam tersebut. Ini mengutip Uskup Hinder, yang Vikariat Arab Selatan mencakup daerah tersebut, dengan mengatakan bahwa pastor tersebut “berada di tangan yang aman.”

Pemerintah India sejauh ini tidak mengeluarkan pernyataan resmi atau mengumumkan tentang  pastor tersebut. Satu-satunya konfirmasi dari berita tersebut adalah tweet dari Swaraj yang mengatakan: “Saya dengan senang hati memberi tahu bahwa Pastor Tom Uzhunnalil telah diselamatkan.”

Pelepasan imam mengakhiri penantian mengerikan bagi keluarga dan orang-orang gereja karena penahanannya dipenuhi dengan ketakutan akan penyiksaan. Beberapa minggu setelah desas-desus penculikannya mengatakan bahwa ekstremis Islam berencana untuk menyalibnya pada hari Jumat Agung.

Video juga menyebar di media sosial yang menunjukkan seseorang ditampar dan disiksa, dengan mengatakan bahwa imam berada di bawah tekanan. Dua video lainnya juga muncul, di mana pastor yang lemah meminta pemerintah, Vatikan dan Gereja Katolik untuk bekerja demi penyelamatannya, secara tidak langsung meminta mereka untuk memenuhi tuntutan penculiknya.

Pelepasan pastor itu membuat beberapa media berspekulasi jika uang tebusan dibayarkan untuk pembebasan imam tersebut. “Tapi biar kukatakan ini secara pasti, tidak ada yang pernah menuntut uang tebusan ke jemaat Salesian atau gereja di India dan kita tidak membayar apa-apa,” kata Pastor Koyickal.

“Jika ada orang lain yang membayarnya, kami tidak tahu,” kata pastor itu. Menurutnya, kebebasan itu dijamin murni melalui intervensi mekanisme pemerintah.