Antusias Menyambut Paus, Umat Katolik Thailand Berharap Ada Mukjizat

Replika wajah Paus Fransiskus di Rumah Sakit St Louis Bangkok. (Foto: Bangkokpost.com)

Katoliknews.com – Di tengah lapangan sepak bola di Stadion Nasional Bangkok, sebuah panggung besar mulai terbentuk. Tim pekerja sibuk mengebor, membangun, dan memolesnya.

Di atas tribun di belakang panggung, sebuah salib emas besar baru dipasang karena seluruh lapangan diisi dengan kursi plastik putih.

Persiapan sedang berjalan lancar untuk Misa di lapangan terbuka yang dijadwalkan akan dipimpin Paus Fransiskus di sini, Kamis esok, 21 November selama kunjungan apostoliknya ke Thailand.

Paus tiba di Bangkok pada hari ini, Rabu, 20 November 2019 pukul 12.30.

Sebagaimana dilansir oleh UCAN, media Katolik Asia, diperkirakan 32.000 orang akan berada di dalam stadion sementara puluhan ribu umat Katolik lainnya dari seluruh Thailand akan menyaksikan prosesi pada monitor besar yang bisa dilihat dari luar stadion dan dari jalan.

“Kami bekerja sepanjang waktu untuk menyelesaikan semuanya tepat waktu,” kata Kritsanachon Janopol, seorang mahasiswa hukum yang bekerja sebagai sukarelawan membantu pengerjaan panggung.

Sebagai seorang penganut Buddha sejak lahir, Kritsanachon telah tertarik pada Katolik dalam beberapa tahun terakhir, tersentuh dengan pesan-pesan harapan dan keselamatan Kristiani. Dia sedang menimbang untuk berpindah keyakinan.

“Kebanyakan orang Thailand yang beragama Buddha tidak tahu banyak tentang agama Kristen,” jelasnya.

“Kunjungan paus adalah kesempatan bagus untuk mempopulerkan agama Katolik dan Kristen di Thailand.”

Di stadion olahraga yang sama yang berada di Bangkok pusat, Paus Yohanes Paulus II menggelar Misa pada tahun 1984 selama kunjungannya ke Thailand.

Kanokwan Sutatan, seorang Katolik Thailand, ada di sini untuk Misa Kudus 35 tahun yang lalu itu sebagai seorang wanita muda berusia 20 tahun.

Dia akan berada di sini besok untuk Misa yang diadakan oleh Paus Fransiskus sebagai seorang perempuan setengah baya.

“Kami sangat gembira dan sangat bahagia,” kata Kanokwan dengan senyum ramah, yang adalah anggota Paduan Suara Katolik Thailand dan tampil dalam upacara esok.

“Sudah lama sekali terakhir kali seorang paus mengunjungi kami. Saya masih seorang gadis saat itu,” kata Kanokwan sambil tertawa. “Kami merasa bersyukur bahwa Paus Fransiskus akan berada di sini bersama kami besok. Itu sangat berarti bagi kami.”

Mengharapkan Mukjizat

Kanokwan mengatakan dia masih sangat ingat kunjungan Paus Yohanes Paulus II, setidaknya karena dampaknya terhadap umat Katolik setempat.

“Bahkan beberapa mukjizat terjadi,” kenangnya.

“Beberapa orang sakit menghadiri Misa di stadion ini, tetapi ketika Bapa Suci memberkati mereka, mereka menjadi lebih baik. Saya percaya mukjizat serupa akan terjadi besok. “

Kanokwan adalah salah satu dari sekitar 380.000 umat Katolik Thailand yang merupakan minoritas kecil di negara berpenduduk mayoritas beragama Buddha dengan populasi 69 juta jiwa.

“Kami sedikit jumlahnya tetapi kuat dalam roh,” kata Kanokwan. “Kehadiran Bapa Suci di Thailand akan semakin menguatkan banyak umat Katolik dalam iman mereka.”

Pastor Somkiat Trinikorn, Vkjen Keuskupan Agung Bangkok sepakat dengan hal itu.

Kunjungan Paus Fransiskus, menurutnya, akan meningkatkan citra agama Katolik di negara Buddha itu dan menginspirasi umat Katolik setempat untuk melakukan hal-hal yang baik.

“Kita harus menjadi cahaya harapan dan cinta sesuai dengan ajaran Yesus. Itulah misi kami sebagai umat Katolik di Thailand,” kata Pastor Somkiat, yang sedang mengawasi persiapan di dalam Stadion Nasional sebelum kunjungan paus.

“Orang Thailand pada dasarnya adalah penganut Buddha karena budaya Budha yang dominan di sini. Umat ​​Buddha adalah orang yang damai dan toleran dan kami ada di sini bukan untuk berusaha mengubah agama mereka, ”kata imam itu.

“Kami ada di sini untuk bersaksi tentang pesan dan semangat kekristenan dengan perbuatan baik kami. Dikatakan dalam [Injil] Matius: ‘Biarkan terangmu bersinar di depan orang lain sehingga mereka dapat melihat perbuatan baikmu dan memuliakan Bapamu di surga.’”

Agama Katolik pertama kali hadir di Thailand pada pertengahan abad ke-16, di bawah oleh para pedagang dan misionaris Portugis.

Meskipun pada awal abad ke-17, agama Katolik memperoleh pijakan yang lebih kuat di Thailand, agama ini mendapat relatif sedikit penganut baru di kalangan umat Buddha Thailand.

Keadaan demikian umumnya bertahan hingga kini. Sebagian besar umat Katolik Thailand adalah keturunan Cina di Bangkok atau etnis minoritas yang tinggal di daerah pegunungan di negara itu, yang berada di antara Myanmar dan Laos. Yang terakhir ini sebagian besar adalah penganut animisme yang pindah keyakinan menjadi Katolik dan bentuk-bentuk kekristenan lainnya oleh misionaris asing.

Selama berabad-abad, umat Katolik bebas mempraktikkan iman mereka di Thailand tanpa gangguan.

“Kami hidup damai dan harmonis dengan umat Buddha Thailand,” kata Pastor Somkiat. “Umat Buddha Thailand toleran terhadap agama-agama lain dan telah ada hubungan baik antara kerajaan Thailand dan Vatikan. Kunjungan Bapa Suci adalah buktinya. “